沙虎鲨和虎鲨的区别(沙虎鲨有多大)

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腹中的竞技场,沙虎鲨出生前的第一步,是吃掉自己的兄弟姐妹

 

同类相食是自然界中很普遍的现象,在水生生态系统中大约有90%的生物都会在某一刻开始自相残杀。

在人类中也存在这种残酷的行为,除了极端情况下会发生人吃人的事件外,大多自相残杀是为了争夺利益。

历史上有名的“玄武门事件”中,李世民就杀死了自己的哥哥李建成和弟弟李元吉,从而让自己成了皇太子。

 

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这些有名的杀戮大多发生在成年时期,成年个体有着更强的生存欲望和战斗意识,也更加心狠手辣。

但对于水中的沙虎鲨来说,这种杀戮在胚胎中就已经开始了,更强大的胚胎往往会吞噬掉其他较弱小的胚胎。

在生物学上,沙虎鲨这种行为被叫做“宫内食人症”,也属于同类相食的一种,但它在自然界并不常见。

沙虎鲨幼崽为什么要吃掉自己的兄弟姐妹呢?为什么它在出生前就已经具备了攻击能力?这是一种怎样的生物呢?

 

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看似凶猛,实则很温顺

沙虎鲨的名字很容易被混淆,虽然它的名字中有虎也有沙,但它跟虎鲨和沙鲨并不是同一种物种。

之所以名字中带有沙是因为它们一般分布在海岸线附近的水域中,并常常来到海边的浅滩上。

成年沙虎鲨的长度在2-3.2米之间,体重大约在91-159千克左右,是一种比较小的鲨鱼。

它们的眼睛很小而且没有眼皮,凑近看会发现眼球是鼓出来的。

它们是夜间进食者,虽然眼睛小但视力非常好。

 

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沙虎鲨的头部尖尖的,鼻子也很长,呈圆锥形。锋利的牙齿密集而杂乱,即使闭着嘴巴也能被看到。

与其他鲨鱼不同,沙虎鲨可以从海面上吞下空气,将它们存入自己的胃里,这样它们便可以很容易地悬浮在水中。

 

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虽然沙虎鲨与其他鲨鱼一样看起来很凶猛,攻击性很强,但其实它们是很安静很温顺的,行动也很慢。

除非是人类主动入侵干扰了它们的生活,否则它们是不会去攻击人类的,全球几乎没有沙虎鲨伤人的事件。

正因为它的大体格和温顺的性格,世界很多水族馆中都有沙虎鲨的身影,人们对这个“斯文”的大家伙很感兴趣。

 

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两个子宫,腹中斗争

比起外貌特征和生活习性,沙虎鲨的繁衍方式更能引起人的注意,那就是“腹中胎儿的自相残杀”。

沙虎鲨是鱼,但它却属于卵胎生动物,即雌性沙虎鲸会产卵,但卵在雌性体内受精并孵化出幼崽。

沙虎鲨的jp发生在北半球的8月和12月左右,以及南半球的8-10月之间,雌性每隔2-3年jp一次。

与一般动物不同的是,雌性沙虎鲨有两个子宫,分别位于身体的左侧和右侧,这意味着它可以生育更多的后代。

但事实却并不是这样。

1948年,一位科学家在用手指戳一只雌性沙虎鲨的子宫周围时,突然被“小狗”一样的东西咬了一口。

这件事情的发生是突然的,也是偶然的,而后,人们才开始了解到沙虎鲨腹中胎儿的生死之斗。

与雄xj配后,所有受精卵都会落入雌性沙虎鲨的两个子宫之中,这些受精卵在母亲体内的不同地方发育。

 

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胚胎的大小差异

两个子宫中最先孵化出来的胚胎会吃掉各自周围的其余胚胎,也就是吃掉它们发育较慢的兄弟姐妹们。

到雌性沙虎鲨“临产”时,它的肚子里只剩两个孩子,这二位蚕食了其他同胞,是最后的胜利者。

当率先孵化出的胚胎开始动杀机时,它只有10厘米长,但是它已经有了发达的眼睛和锋利的牙齿。

在同胞满含营养的血肉以及其他未受精卵子的滋养下,它们开始疯狂生长,到出生时它们的体长已经在1米左右。

体长1米的幼崽不再是不堪一击的小不点,它们已经具备独立生活的能力,除非被更大的食肉动物捕获。

 

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同类相残,其实是一种自然选择

研究发现,一只雌性沙虎鲨通常会与至少两个雄xj配,这些雄性的jz都会留在雌性沙虎鲸的体内。

虽然这会使得jz的数量变得非常多,但是雌性可以选择与哪些受精,哪些不受精,所以最后大概只有50个受精卵。

这50个受精卵最后能发育成完整个体的只有1个或2个,看得出,这似乎是一个层层筛选的过程。

 

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其实这个筛选过程只有两层:

首先是雌性沙虎鲨选择与其jp的雄性,为争夺jp权,雄性之间肯定会发生斗争,比较强大的获得优先权。

其次,与多个雄xj配后产生的受精卵中携带有不同的基因,这些基因决定了哪些胚胎可以更快地发育。

结合这两个过程来看,最后出生的沙虎鲨个体是基因最好的,生存能力最强的,更能适应环境的。

一项有关沙虎鲨的研究发现, 15只雌性沙虎鲨中,最先孵化并成长的胚胎中有60%是同一个父亲。

这表明,这只强大的雄性与多只雌性沙虎鲨jp,并将自己最好的基因遗传给了后代,让它们免于在胎中被吃掉。

 

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胎儿游到另一个子宫

最后

腹中胎儿的互相残杀虽然血腥残酷,但却是沙虎鲨一种很明智的生存策略,这保证了能生育出最强大的个体。

最新的研究还发现,沙虎鲨的两个子宫并不是完全阻隔的,胚胎可以在两个子宫间来回穿梭。

这可能更有利于它们搜寻并且吃掉更多的同胞和未受精卵子,有关沙虎鲨的研究仍在进行当中。